En historienörd berättar – Tommy Persson

Maratonlöparen Tommy Persson behövde bara lite drygt två timmar på sig för att avverka distansen när han under åttiotalet var en av de snabbaste svenska långdistansarna. Han vann bland annat Stockholm Marathon 1985 och tävlade i olympiaderna 1980 i Moskva och 1984 i Los Angeles. Lika fort gick det naturligtvis inte att skriva En Historienörd Berättar – Svensk historia, folktro och mytologi I och II. Tommys debutböcker som numera finns ute i handeln har nämligen tagit tio år av hans tid. Ett riktigt maratonprojekt med andra ord…

Jag har aldrig haft den stora äran att träffa Tommy Persson personligen förutom en del kontakt via telefon och mail. Indirekt har däremot våra vägar korsats i den amerikanska delstaten Ohio trots att det skiljde drygt fyrtio år mellan våra besök. Det var nämligen där, i delstatshuvudstaden Columbus, som Tommy Persson 1980 satte det fantastiska banrekordet 2:11:02 på maran, en tid som faktiskt fortfarande står sig än i dag.

Själv sprang jag Columbus Marathon i samband med mitt amerikanska maratonprojekt 2011/12. En arton månader lång resa med en mara i varje amerikansk delstat och cykel som transportmedel mellan hälften av tävlingarna.

Sju dagar innan Columbus Marathon 2011 avverkade jag Chicago Marathon och cyklade därefter de dryga 500 kilometrarna till min nästa maratondestination. På grund av regnväder hade jag emellertid tvingats korta ner några etapper i inledningen av veckan och behövde därmed cykla 150 km dagen innan tävlingen i Ohio. Inte de bästa förutsättningarna inför loppet, men det gick ändå över förväntan och slutade med ett årsbästa på 3:13. Den anständiga sluttiden till trots var jag alltså ändå en dryg timme långsammare än Tommy Perssons banrekord, typ tillräckligt med tid för honom att spela arton hål golf och skriva ett kapitel i sin bok innan jag själv gick i mål!

Med lite “otur” så hade jag emellertid kunnat tvingats matcha hans tid bara två dagar senare när jag fortsatte min cykelresa genom södra Ohio. En galen djurägare i den gamla delstatshuvudstaden Zanesville beslutade sig nämligen för att släppa ut alla sina vilda djur (lejon, tigrar, björnar etc.) samma morgon som jag lämnade staden på cykel. Helt ovetandes cyklade jag därmed omkring omgiven av nästan hundra djur som man i vanliga fall främst förknippar med den afrikanska savannen. Hade jag kommit tillräcklig nära dessa bestar så hade jag alltså behövt matcha Tommy Perssons tider på maran…

Tommy Perssons böcker står nu och väntar på mig i bokhyllan och jag ser verkligen framemot slappa dagar under läslampan i samband med julhelgen. Och av det jag har sett så långt när jag bläddrat igenom böckerna är att de med råge förtjänar sin plats bredvid Herodotos, historieskrivningens fader. Grattis till bokdebuten Tommy!

För er som vill läsa mer om Tommy Persson så finns det en intervju med honom i senaste numret av Runner’s World Sweden och det kommer dessutom ett reportage om honom i nästa nummer av Magasin Spring.

Tommy Persson, på hedersplats bredvid Herodotos, “historieskrivningens fader”.